Subtipos de Depresión durante el Embarazo y el período posparto

La depresión perinatal se refiere a la depresión que ocurre durante el embarazo o en el período de postparto y afecta entre el 15 al 20% de las mujeres en todo el mundo. Los años en que las mujeres están en edad fértil, en especial las primeras semanas después del parto, es el período punta para la aparición de depresión en mujeres. La depresión perinatal varía en cuanto a la intensidad de los síntomas, el tiempo en que aparece, las causas, los factores de riesgo, la severidad y la duración. También puede variar en cuanto a la necesidad de evaluación profesional y el tipo de tratamiento.






Qué información cubre este texto

· Tipos de depresión durante el embarazo y período postparto

· Síntomas de la depresión postparto

· Causas de la depresión relacionada con el embarazo

· Factores de riesgo y detonantes de la depresión relacionada con el embarazo

· Puntos clave a recordar

· Donde buscar ayuda


Tipos de depresión durante el embarazo y el postparto

Los episodios breves de cansancio, nauseas, dolores, irritabilidad, alteración del sueño, pérdida de interés en la vida sexual son relativamente comunes y forman parte del proceso normal de ajuste en el período perinatal y no requieren tratamiento.

Es importante distinguir entre la tristeza del postparto (Baby Blues), la depresión prenatal y la depresión postparto.


1. La tristeza del postparto (Baby Blues)

El término tristeza del postparto de refiere a un episodio breve de cambios de ánimo, ansiedad, labilidad emocional y dificultad para conciliar el sueño que es muy común en la primera semana después del nacimiento del bebé. No requiere tratamiento, a menos que los síntomas sean severos.


2. Depresión prenatal

La depresión prenatal se refiere a la depresión que comienza durante el embarazo. Entre el 10 y 15% de las mujeres embarazadas presentan cambios de ánimo durante el embarazo que duran más de dos semanas e interfieren con el funcionamiento normal del día a día. En estos casos se necesaria la evaluación médica


3. Depresión postparto

La depresión postparto describe la forma más severa o prolongada de los síntomas de depresión (depresión clínica) y dura más de dos semanas e interfiere con la capacidad de funcionar, con las rutinas normales del día a día incluyendo el cuidado del bebé. Cerca de 15% de las mujeres (una de siete) presentan depresión postparto. En el 40% de estas mujeres, los síntomas comienzan durante el embarazo.


4. Psicosis postparto o puerperal

Este es un cuadro poco frecuente que se presenta entre 1 y 2 de cada 1000 mujeres. Se trata de un cuadro de aparición brusca y rápida con síntomas severos, generalmente dos o tres semanas después del parto. Los síntomas pueden comenzar también durante el embarazo, en especial si ha habido un episodio de psicosis o de trastorno bipolar. La enfermedad requiere evaluación y tratamiento médico de urgencia.


Síntomas de la depresión perinatal

Pueden presentarse diferencias en la naturaleza, severidad y duración de los síntomas de depresión en mujeres que están embarazadas o que han tenido un parto recientemente. La ayuda de un profesional médico psiquiatra es necesaria para el diagnóstico del tipo de depresión y decidir la mejor aproximación y tratamiento.


Síntomas comunes de la depresión perinatal:

· Pérdida del placer por actividades (anhedonia)

· Baja de la autoestima y confianza

· Pérdida del apetito o peso, o aumento de peso

· Dificultad para conciliar el sueño

· Sensación de desesperanza o de ser un fracaso

· Deseo de no seguir viviendo

· Ideas o pensamientos suicidas

· Ataques de pánico

· Perdida de la libido

· Temores por seguridad o bienestar del bebé o pareja


Es muy importante que cualquier manifestación de ideas de suicidio sea tomada con seriedad y se busque ayuda y tratamiento de inmediato por parte de un psiquiatra u otra persona del equipo de salud mental.


Los síntomas de la psicosis postparto pueden ser severos e incluyen los siguientes:


· Confusión

· Alucinaciones

· Conducta agitada, inquietud o movimientos extraños

· Temores y preocupaciones acerca del bebé

· Cambios de ánimo

· Ánimo elevado, niveles de energía muy elevados, conductas maníacas

· Insomnio pertinaz

· Pérdida de contacto con la realidad (psicótico), desconfianza y conductas inapropiadas.


La evaluación médica es urgente cuando se presente cualquiera de estos síntomas.


Causas de la depresión relacionada con el embarazo

Existen una variedad de causas o factores desencadenantes que pueden llevar a la aparición de una depresión clínica durante el embarazo y en el período de postparto.

En algunos trastornos del ánimo tales como el trastorno bipolar y la psicosis puerperal es sabido que están ligados a causas biológicas, las que pueden ser genéticas o bioquímicas.

La depresión perinatal también puede asociarse a estresores sociales tales como:


· Patrones de conducta des adaptativos y estilos de afrontamiento de los problemas disfuncionales

· Conflictos en las relaciones claves

· Eventos e vida negativos y condiciones de vida difíciles


Factores de riesgo y desencadenantes de una depresión relacionada con el embarazo


· Una historia previa de depresión, trastorno bipolar o psicosis

· Eventos de vida estresantes

· Falta de apoyo y contención social

· Historia de abuso físico, sexual o emocional

· Abortos previos

· Distrés relacionado con parto anteriores

· Hijo inquieto, difícil de tranquilizar

· Personalidad con rasgos ansiosos, evitativos que aumentan la vulnerabilidad a la depresión



Puntos clave a recordar

· Los años de edad fértil, es especial las semanas posteriores al parto, son el período pick para la aparición de depresión en la mujer

· La depresión puede comenzar durante el embarazo

· La fatiga excesiva puede contribuir al ánimo bajo, de tal modo que reposo adecuado puede prevenir el agotamiento

· Cerca del 14 por ciento de las mujeres sufren depresión postparto

· La ansiedad y la depresión siempre van de la mano

Para indicaciones acerca de la medicación durante el embarazo y la lactancia consulte con su médico psiquiatra.

Apoyo en crisis: si usted necesita ayuda urgente llame a Ministerio de Salud de Chile: Salud Responde (600 360 7777)


Dr. Jorge Cabrera

Presidente Sochitab


Nota: la información contenida en este texto tiene un carácter psicoeducativo y no sustituye la consulta con el especialista para hacer el diagnóstico y tratamiento

Sochitab es una organización sin fines de lucro, dedicada a la difusión entre profesionales y la comunidad del trastorno afectivo bipolar.

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